FAUNA DO PANTANAL

PEIXE-BOI

Peixes-boi são animais robustos adaptado para viver e viajar na água; os adultos chegam a medir entre 3 e 4 metros e pesam entre 1000 e 2000 libras, com um período de vida entre 50 e 60 anos. Sua pele é um pouco áspero com alguns cabelos esparsos sobre seu corpo, tem duas abas com unhas planas e arredondadas, ao fim do corpo têm uma cauda poderosa; como todos os mamíferos respiram oxigênio do ar e tem que sair à superfície para respirar a cada 2 a 3 minutos e pode permanecer submerso por até 20 minutos quando está descansando.

Comportamento

Os peixes-boi são animais inofensivos, suas principais atividades são procurar por comida e descansar na parte inferior dos corpos de água emergendo em intervalos procurando ar e descansar de vez em quando flutuando na superfície da água por períodos curtos.




Alimentação

Os peixes-boi podem consumir uma grande variedade de plantas como lírios e lentilha flutuante, plantas emergentes, tais como ervas e folhas de arbustos e manguezais pendurados perto da superfície. Um peixe-boi adulto pode consumir cerca de 80 libras de plantas por dia, e, para pegar as plantas usam suas nadadeiras peitorais e os lábios fortes e flexíveis que são cobertos com cerdas duras que os ajudam a manter a comida.

Os peixes-boi só tem dentes que são continuamente substituídos durante a sua vida devido ao desgaste com o uso de plantas fibrosas. Os filhotes consumem leite com um elevado teor de gordura e praticamente sem carboidratos, a mãe o amamenta criando pelo menos um ano, mas também consomem também plantas a partir de algumas semanas de idade.

Reprodução

Em peixes-boi não pode ser distinguido a olho nucom os machos das fêmeas já que não há variação no tamanho, cor e forma do corpo; eles só podem ser distinguidos através da observação da posição das aberturas genitais. A maturidade sexual é atingida entre 4 e 6 anos e se reproduz em qualquer época do ano; o período de gestação dura entre 12 a 14 meses para cada nascimento de um bebé nascer (às vezes 2) a quem a mãe cría por dois anos até que pare consumir leite e se alimente totalmente de vegetais.




Habitat

Oa peixes-boi no Río San San são geralmente encontrados em águas rasas, principalmente associados com as raízes das árvores de mangue e mata ciliar onde se alimentam e descansam. E de grande importância para o ecossistema: como o peixe-boi pode comer até 80 libras por dia e retornar para o ecossistema cerca de 40% deste produto puro como nutrientes de novo na água assegurando com esta base um ecossistema estável e produtivo.